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    微软斥巨资收购Skype后失误不断 疫情中无力压制Zoom等应用崛起

    2020年04月07日 09:53:10   来源:腾讯科技

      划重点Nqu中文科技资讯

      即时通讯软件Skype能让人们通过视频和语音通话保持联系,曾经非常受欢迎,微软2011年斥资85亿美元将其收购。Nqu中文科技资讯

      但在收购后,微软对Skype进行了数次重新设计,导致其功能和应用体验越来越糟,逐渐被其他类似应用所取代。Nqu中文科技资讯

      在新型冠状病毒疫情期间,虽然Skype的使用量也大幅增长,但却没有像Zoom、Houseparty甚至谷歌Hangout那样呈现爆炸式增长。Nqu中文科技资讯

      微软正不断调整Skype策略,目前将重点放在了办公协作软件Teams上,Skype的辉煌似乎渐成过去。Nqu中文科技资讯

      4月2日消息,据外媒报道,如果新型冠状病毒疫情在2011年席卷世界,每个人可能都会使用Skype通过视频和语音通话保持联系。然而,在疫情不断蔓延的今天,由于消费者正在寻找Skype替代品,Zoom和Houseparty等竞争对手在2020年迎来了爆炸性的增长时刻。最近几周,我们看到世界各地的人们躲在家里,在Zoom上参加各地举办的虚拟瑜伽课,和朋友隔着屏幕喝啤酒,甚至在线上课。这是数十年难遇、独一无二的情况,在很大程度上突显了微软收购Skype后遭遇的困境。Nqu中文科技资讯

      微软最初在2011年斥资85亿美元收购了Skype。Zoom和Snapchat也在这一年成立,同时苹果发布了iPhone 4。当时Skype有超过1亿活跃用户,其中800万用户付费使用这项服务,通过互联网协议语音(VoIP)拨打和接听电话。Skype实际上是消费者在互联网上相互交谈的主要方式。早在2011年,视频通话占所有Skype使用量的40%。Nqu中文科技资讯

      Skype已经变得如此之大,以至于在2011年,《洋葱报》曾开玩笑地说,“Skype”应该被添加到字典中成为专有词汇。三年后,这个词被添加到了牛津英语大词典中,突显出这项服务已经变得多么受欢迎。但微软在早期面临着许多巨大的挑战,要将Skype转变为有利可图的业务,并保持与消费者的相关性并不容易。Nqu中文科技资讯

      微软对Skype的收购正值WhatsApp、Messenger、Snapchat和微信等聊天应用开始蓄势待发,挑战Skype的主导地位之际。令人感到惊讶的是,微软选择放弃自己广受欢迎的Windows Live Messenger服务,转而使用Skype,试图抵御来自多方的竞争。Nqu中文科技资讯

      不过,微软在早期有一个大问题需要解决。该公司收购了一项基于点对点(P2P)技术的服务,这降低了它在移动设备上的效率。这就是微软Skype的很多问题开始出现的地方。早在2013年,微软就将Skype从这些P2P网络过渡到云服务器上,以利用Windows Phone上的Skype集成,并从整体上改进其移动应用程序。Nqu中文科技资讯

      早在2013年,Skype也成为Windows 8.1的默认通讯应用,甚至在同年作为微软为Xbox One平台推出的Kinect的捆绑应用发布。2013年,Skype还作为Outlook.com的一部分出现在网络上。所有这一切都是由微软从Skype的传统P2P网络转型而来,但这个过程显得混乱不堪。Nqu中文科技资讯

      这一过渡持续了数年,导致电话、消息和通知在多个设备上重复。Skype变得不那么可靠了,而此时竞争对手仍在继续提供可靠的替代方案,这些方案包含了跨设备实际工作和同步消息的功能。微软没有迅速解决根本问题,而是花了数年时间试图重新设计Skype。这导致产品变得更不可靠,用户体验几乎每个月都会发生改变,进而产生致命副作用。Nqu中文科技资讯

      早在2016年,就曾有分析人士认为,微软需要修复Skype,而不是添加无用的表情符号,推出和放弃其Qik视频通讯应用。不过,微软并没有真正听进去。该公司在2017年通过Skype走上了一个完全不同的方向,设计将这款应用程序变成了看起来像Snapchat的东西。不出所料,人们对这个设计不满意,微软被迫取消了类似Snapchat的功能,并在一年后再次重新设计了Skype。Nqu中文科技资讯

      在此期间,微软还将Skype for Business作为其Lync(Office Communicator)企业即时消息软件的替代品。在2016年微软办公协作软件Teams推出之前,Skype看起来将推动微软聊天服务在消费者和企业中赢得未来。近年来,Teams迅速成为微软聊天和交流的焦点。该公司一直在积极推动企业采用Teams,而此时像Slake这样的竞争对手正试图赢得大企业的支持。Nqu中文科技资讯

      微软Teams也不再只面向企业。就在本周,微软推出了个人版Teams。这是推动微软365向家庭和消费者订阅的更大努力的一部分。微软正试图说服消费者,Teams可以用来在群聊或视频通话中与朋友和家人联系,并在一个地点共享待办事项列表、照片和其他内容。微软认为,那些计划与朋友一起旅行或组织读书俱乐部和社交聚会的人会对Teams感兴趣。Nqu中文科技资讯

      不过,近几年来,构建Teams的努力已经把Skype从聚光灯下移开了。微软利用Skype拥有的底层技术,为Teams中的视频和语音通话提供动力,同时改写了该公司通过Skype的Messenger过渡努力解决的聊天和消息体验。Nqu中文科技资讯

      所有这一切现在都促使微软支持Teams,即使是对消费者来说也是如此。Skype不太可能在短期内消失,但它不再是微软的关注点。微软发言人在声明中说:“目前,对于喜欢Skype并想要使用其基本聊天和视频通话功能的客户来说,Skype仍将是个很好的选择。不过,有了微软Teams移动应用程序的新功能,我们致力于将Teams打造为集聊天、视频通话、[以及]分配和共享任务、存储重要数据并与群组共享、与家人和朋友共享位置等诸多功能于一体的工作和生活枢纽,而Skype主要是个聊天和视频通话应用程序平台。”Nqu中文科技资讯

      图4:面向消费者的微软Teams软件Nqu中文科技资讯

      微软在2015年表示,Skype拥有3亿月活跃用户。在随后的动荡时期,该公司没有更新这些数据。我们仍然不知道到底有多少人在使用Skype,但微软本周确实提供了些提示。在一次新闻发布会上,微软透露Skype有2亿人使用,这是基于六个月的活跃用户数量,而不是每月活跃用户数量得出的。在新型冠状病毒疫情期间,使用Skype的用户增加到每天4000万人,环比增长70%。这表明,在需求增加之前,每天约有2300万人使用Skype。Nqu中文科技资讯

      微软拒绝提供Skype月活跃用户数量的数据,这很可能是因为该公司不想与竞争对手或之前在2015年披露的3亿用户进行任何明显的比较,当时这项服务仍在增长。每天4000万用户仍然是个很大的数字,即使WhatsApp等聊天应用程序的用户已经超过20亿,Telegram的月活跃用户也超过2亿。Nqu中文科技资讯

      真正的问题是,在这场持续的新型冠状病毒疫情中,Zoom、Houseparty甚至谷歌的Hangout等竞争对手为何能突然崛起?Houseparty和Zoom在英国和美国都出现了爆炸性增长。目前,Zoom在美国苹果应用商店排行榜上位居榜首,在英国苹果应用商店排行榜上位居第二。Houseparty在英国位居榜首,在美国位居第三。Skype在美国排名第75位,在英国排名第15位。不过,微软并没有在这方面完全失利,该公司的Teams移动应用程序在美国排名第七,在英国排名第六。Nqu中文科技资讯

      Zoom发言人在声明中说:“Zoom不会分享任何关于用户、使用量、注册人数或客户总数的数字。”所以,现在不可能知道Zoom用户的真实数量。有些估计表明,在消费者和企业大量转向这项服务之前,Zoom上个月的月度活跃用户接近1300万。Nqu中文科技资讯

      消费者蜂拥到Zoom和Houseparty的众多原因之一是,它们易于使用。Zoom用户不需要帐户,最长可免费使用40分钟,人们只需一个简单的链接或代码即可加入会议。Skype提供了一种无需注册或下载即可创建视频会议的方式,但人们甚至可能不知道此功能的存在。取而代之的是,Zoom简单的应用程序方式赢得了人们的支持。Nqu中文科技资讯

      这种易用性导致了人们对Zoom隐私的批评,以及“Zoom轰炸”现象,即一个不速之客使用Zoom的屏幕共享功能来播放令人震惊的视频。Houseparty同样易于使用,但它面临着遭到黑客攻击的传言,该公司正在竭力否认这些传言。Houseparty表示,它正在“调查最近的黑客谣言是通过付费商业诽谤活动传播的,目的是伤害HouseParty。”该公司甚至提出向“第一个提供此类活动证据的个人”支付100万美元奖金。Nqu中文科技资讯

      即使Zoom和Houseparty不会提供实际的用户数量,但从人们使用这些服务的众多故事和轶事证据中可以清楚地看出,它们正呈现爆炸式增长。应用分析平台App Annie最近的一份报告显示,出于不同的原因,Houseparty、谷歌Hangout、微软Teams和Zoom都出现了惊人的增长。Skype仍在广播商和世界各地使用,但许多人正在转向其他应用进行视频通话。Nqu中文科技资讯

      Skype错过这一关键思想共享时刻有很多原因,但微软在Skype的可靠性和用户界面方面的失误肯定是罪魁祸首。使用Skype for Windows时,这一点最能突出展示出来。多年来,微软始终在为选择触控友好型(Universal Windows Platform)还是传统的桌面Skype而苦苦挣扎,现在,微软正在改变其Skype for Windows的计划。Nqu中文科技资讯

      Skype将很快迁移到Electron的移动应用中,而不是Universal Windows Platform,它现在的行为更像是传统的桌面应用程序。Skype发言人表示:“对于Universal Windows Platform应用程序的用户来说,这是一次后台升级,我们会迁移人们的凭证,类似于在移动设备上更新应用程序时发生的事情。客户将看到相同的Skype用户界面,但他们可能会看到不同的功能,因为Electron的功能比Universal Windows Platform多。”Nqu中文科技资讯

      微软采取的最新举措,加上对Teams的关注,是Skype最终将走向何方的早期迹象。几年前,微软并不害怕抛弃1亿使用Windows Live Messenger的用户,如果在接下来的几个月里,该公司试图将Skype用户推向Teams,我们也不会感到惊讶。正如微软所说:“目前,Skype仍将是喜爱它并想要使用其基本聊天和视频通话功能的客户的不错选择。”这份声明中的“目前”部分是个明显的迹象,表明微软未来的重点将是Teams,而不是Skype。(腾讯科技审校/金鹿)Nqu中文科技资讯

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