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    传微软正开发新掌上电脑 在智能手机时代有必要吗

    2018年07月19日 16:30:09   来源:网易科技

      7月18日消息,最近有消息称微软在开发一款代号Andromeda的Surface双屏掌上电脑。《连线》网站刊文称,微软过往反复几次做过PDA(掌上电脑),打造Andromeda是想要重新推出PDA,但它为什么要这么做呢?那样的现代掌上电脑有什么功能是智能手机无法做到的呢?

      以下是文章主要内容:

      微软想要重新推出PDA——一款以掌上电脑为形式的个人数字助理,而不是像Cortana或Siri那样由人工智能驱动的虚拟助手。

      具体来说,该公司据称正在研发一款代号Andromeda的双屏幕可折叠设备,该设备将成为其Surface系列的一部分。每个人都在问:为什么会有人想要将PDA重新推出市场?答案是:试过用iPhone完成工作吗?

      6月底,科技博客The Verge获得了泄露的内部文件。根据文件的描述,Andromeda是“一款新的Surface掌上电脑,它将创新的硬件和软件体验结合在一起,创造出一种真正的个人计算和通用计算体验”,“将模糊移动计算和静态计算之间的界限”,其2018年推出日期不详。

      2017年2月,WalkingCat最早发现Andromeda名称出现于Windows Composable Shell代码当中。对Andromeda OS和Factory OS Andromeda设备的支持说明也出现在其它的地方:Windows 10的代码和软件中。

      基于据说从微软Surface主管帕诺斯·班乃(Panos Panay)发出的图片的猜测称,微软可能将与LG Display合作,为该款潜在的掌上电脑开发屏幕。

      外界普遍认为Surface Andromeda将采用ARM处理器,接近微软的消息人士也称,该公司正在测试高通即将推出的基于ARM Cortex-A76 CPU的骁龙(Snapdragon)1000芯片,Andromeda将配备高达16GB的RAM和128GB的存储空间。

      透过微软的专利文件,大概可以了解Andromeda最有可能会采用的物理设计。文件描述了一种灵活的铰链,可以让定住两个屏幕形成笔记本电脑、平板电脑或可立起来的三角形结构,并辅以一种可让这种铰链旋转的机制。

      微软似乎要将第二屏幕用作键盘,如果你要进行大量的输入工作,这可能不是一个特别舒服的选择。那让人想到了联想使用类似系统的Yoga Book,它没有物理按键,准确而快速地打字输入非常困难。

      早期的PDA,如Psion Series 3和苹果Apple Newton,想要以一种便携的方式带来PC的数据存储和通信能力。但随着智能手机(一定程度上是从PDA进化而来的)以及高速移动宽带网络的发展,这类设备遭到了遗弃。

      而现在,关键的问题是,移动办公的时候,智能手机的屏幕很不灵便,尤其是在需要大量打字输入的时候;而平板电脑,配合支架和蓝牙键盘使用以后,实际上也没比超便携笔记本电脑方便多少。

      第一批掌上电脑可帮助商务人士在移动场景中跟踪联系方式和开销,而智能手机能够很好地满足这些功能需求。现代PDA的受众很可能包括软件开发人员、通信专家和记者——或者任何喜欢移动办公,需要享有比平板手机更多的功能的人。

      微软铰链式个人计算设备的专利图片

      国际设计工作室Swift Creatives联合首席执行官和创始人、设计师克里斯蒂安·柯罗耶(Kristian Kroyer)说,讽刺的是,在打电话方面,智能手机还有改进的空间。“但对于其他类型的通讯方式,它仍然是市面上最好的产品。”他说,“智能手机的成功之处在于,‘集各种功能特性于一身’。而它做得不好的地方在于,它并没有针对任何一种功能进行最优化。”

      许多公司正在研究PDA和类PDA设备的未来。三星正在开发折叠智能手机技术,专业制造商Planet Computers已经在市场上推出了一款现代PDA。这款名为Gemini的翻盖设备拥有全物理键盘,Android和Linux双操作系统,10个ARM CPU核心,以及5.7英寸的触摸屏。

      Planet Computers的首席执行官扬科·姆斯克-弗洛杰(Janko Mrsic-Flogel)认为,现在PDA用户的需求与二三十年前不一样了。“社会已经改变了。我们生活在一个24/7、随时都在线上’的世界里,我们需要在旅途中回复邮件和工作。”他解释道,“现在越来越多的人想要创建内容——不仅仅是消费内容——现代的PDA就是一项可让他们能够实现这一点的工具;它比普通的智能手机更快速、更高效。姆斯克-弗洛杰还指出,广泛流行于小型设备的虚拟键盘占据了设备屏幕的一半,人们很难在上面完成工作。“相反,消费者不得不依赖平板电脑或笔记本电脑等其他的设备。”

      Planet Computers的2018款Gemini PDA配备全物理键盘

      从设计的角度来看,柯罗耶强调道,现代PDA“既要小巧到能够方便携带,又要大到能够带来办公效用”。但他还说,要想实现这一点,开发人员需要重新考虑应用程序的设计。“我们需要有人敢于冒险,敢于冒着失败的风险将经过改变的产品推向市场。”柯罗耶说,“要想获得新的创新,我们需要企业敢于在市场上建立原型。”

      Planet Computers的Gemini成败与否,可能恰恰会带来那种现实世界的概念验证。该公司最初是采取众筹模式,自今年2月以来已向支持者出货了大约6000台产品,最近又开始接受新订单。这令人印象深刻,但对于微软这样规模的公司来说,这样的数字是微不足道的。

      姆斯克-弗洛杰称,来自用户的反馈颇为积极,特别受欢迎的功能是设备的键盘、长电池续航时间和“便携性”——与iPad不同,Gemini是一款小到可以放进口袋的设备。他说,“人们希望能够在外出就餐或者在列车上工作的时候使用设备,任何时候想要使用它的功能就能使用。”对于未来的迭代版本,用户最常见的功能请求包括背光式键盘、第二个外部显示屏以及加入指纹识别器和NFC(近场通信)功能。

      尽管从专利申请文件到源代码都有很多形似Andromeda的设备方面的线索,但微软对任何实际的推出计划一直三缄其口。最近,有消息称Andromeda OS支持将不会出现在即将到来的Windows 10秋季重大更新当中。

      ZDNet的玛丽·乔·弗莱(Mary Jo Foley)援引消息人士称,在Windows和设备部门主管特里·迈尔森(Terry Myerson)离职后,便携式计算机可能已经沦为内部重组的牺牲品;“微软仍然没有令人信服的理由来将小巧的双屏幕移动设备当前的迭代版本推出市场”。

      与此同时,微软刚刚发布了一款廉价版平板电脑。该款名为Surface Go的10英寸设备售价399美元,可选的键盘和Surface Pen触控笔则单独出售。

      Andromeda并不是微软近年来研发的第一款双屏设备。2010年被砍掉的Courier是一款面向创意人士的双屏平板电脑。7英寸的Surface Mini也曾在公司内部开发和试验过,最终于2014年被放弃。

      在柯罗耶看来,如果Andromeda项目能够避免像之前的产品那样被砍掉,最终能够成形,那么它可以说是微软的大胆之举。“它可能永远都不会成为像当前的智能手机那样的大众市场品类。”他表示,“但它也不需要那么做,而只需要成为一款优秀的产品来满足部分用户的特定需求。市场太大了,哪怕是细分市场也能带来很大的生意。”

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