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    亚马逊真要上天了 在13700米高空建仓库,无人机送货

    2016年12月31日 18:53:22   来源:澎湃新闻

     亚马逊真要上天了!在13700米高空建仓库,无人机送货

      在地面建仓库显然已经不能满足亚马逊的想象力,它或许会在不久的将来把仓库建到天上去。

      据路透社12月28日报道,亚马逊公司已经申请了一项专利,使用悬浮在空中的仓库来存储商品,并作为送货无人机的大本营。亚马逊于2014年12月就申请了这项专利,并于今年4月正式获得,但它直到今年12月28日才被眼尖的调研公司CB Insights分析师Zoe Leavitt发现。

      电商巨头亚马逊把这种物流技术称为“空中运营中心”(AFC),它基本上就是一个可以在45000英尺(13700米)高空飞行的飞艇,用来存储用户在亚马逊电商平台上购买的商品。亚马逊在专利中对这项技术的描述是:无人机将可以飞进空中仓库,拿起需要运送的货物,再把货送到顾客家中。

      在过去几年中,亚马逊一直通过其Prime Air行动来发展其无人机技术,旨在实现完全不靠物流公司,把货物送到顾客家中。本月早些时候,亚马逊在英国成功完成了其首次无人机送货测试,并决定在2017年扩大无人机的测试范围。

      目前,亚马逊的无人机送货业务需要公司建造一个仓库来满足特定区域的送货需求。这种仓库专门用来装亚马逊网站卖的轻量货品,客户下单后,货品被放在无人机可以携带的包裹里,将包裹装配在无人机上后,无人机会在30分钟内将其送至客户家中。

      但无人机的缺点是,他们的飞行距离有限,所以亚马逊需要在全球建造大量的仓库,来满足不同地区客户的需求。在英国的测试中,亚马逊无人机就只能运送重5磅的货品,且运送时间仅限于30分钟内。

    亚马逊真要上天了!在13700米高空建仓库,无人机送货

      亚马逊空中运营中心、中转运输工具和送货无人机的模拟示意图。

      因此,亚马逊考虑在天上建仓库。据专利描述,“空中运营中心”中的货品将使用中转运输工具帮忙补货,仓库所有货品由无人机从“空中运营中心”送给客户。这些中转运输的任务会交给小型的飞机和无人驾驶飞行器来完成。

      之所以需要中转运输工具,是因为亚马逊现在在测试的无人机都无法飞到13700米高空,因此它们需要先飞到一个地面装置,由中转运输工具“接驳”到“空中运营中心”,同时,它们还可以运送燃料和补给等,并接送工作人员往返于地面和“空中运营中心”。

      亚马逊表示,“空中运营中心”的概念对于处理无人机送货的物流来讲是一大福音,其可以根据预计需求而移动也是一大长项。

      亚马逊在专利申请书中写道:“空中运营中心和中转运输工具的使用还有其他好处,比如空中运营中心可以长时间悬停在空中”,因此,它“不用像传统的地面仓库一样,局限在一个地点。相反,它可以根据天气、预期的需求和实际需求等因素,移动到不同的区域。”

      不过,科技公司经常会申请一些最终不被使用的专利,所以亚马逊最终是否会用这一专利来建造空中运营中心还不得而知,但如果它真的使用了,那将是现代物流的一大突破。

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