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    安卓之父造手机融资3亿美元 亚马逊和腾讯参投

    2017年08月10日 10:38:37   来源:腾讯科技

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      据外媒报道,由“Android之父”安迪-鲁宾(Andy Rubin)创建的智能手机制造商Essential Products周三证实已完成3亿美元融资。

      Essential立志于向苹果和三星电子发起挑战,这在很多人看来是不可能完成的任务,但也有不少知名投资者希望赌上一把,中国互联网公司腾讯以及电商巨头亚马逊旗下的Alexa Fund就名列其中。

      Essential还披露,百思买(Best Buy)以及亚马逊网站将是其在美国销售的零售商伙伴。

      不过,该公司还没有宣布其新款手机何时开卖。据悉,Essential新手机采用5.71英寸全面屏,使用钛边框,陶瓷背面以及双后置摄像头,起售价为699美元。

      Essential总裁尼科洛-德马西(Niccolo de Masi)重复了该公司创始人鲁宾数周前的表态:“还有几个星期。”德马西表示,将在一周内宣布准确发售日期。

      鲁宾公司旗下新手机向三星电子和苹果发起冲击正值这两大巨头相继发布重大产品之际。苹果预计9月份发布三款手机,而不是通常的两款,并包括了具有特别意义的十周年版本,据称这款手机采用不同的显示屏技术以及配置无线充电和面部识别等新功能。三星电子预计下月将发布其高端产品Galaxy Note 8。

      Essential因为鲁宾的盛名而受到了业界的高度关注。2005年,鲁宾将此前创办的企业Android出售给了谷歌(微博),后者现在成了Alphabet旗下的子公司。随后,鲁宾帮助谷歌让Android成为全球使用最多的智能手机操作系统,使之能与苹果的iPhone分庭抗礼。

      Essential最终的目标是将品牌做到与苹果齐名。Essential智能手机背后带有磁性接口,该公司希望能够吸引更多厂商研发大批配件,例如其自主的360度摄像头。Essential还计划推出一款名为Home的设备,其能够控制家居智能产品。德马西也拒绝披露这款产品的具体发售日期。

      Essential并不打算一推出产品就立即获得大众市场的青睐。德马西称,该公司最初的战略是利用公司规模小的优势,在创新上赛过其他大型厂商。德马西谈到了新手机的钛合金陶瓷机身,其在数量上不可能实现iPhone规模的量产。

      德马西表示:“如果第一年能够卖出几百万部,对于初创企业而言将是非常成功的。”

      在起步阶段,Essential的分销渠道就非常有限。Essential在美国的唯一合作移动运营商是Sprint,在加拿大则是Telus。

      德马西拒绝透露与这些运营商合作的细节,但表示今年晚些时候还会公布与全球其他运营商的合作情况。

      分析师则对Essential异军突起的能力持怀疑态度。

      市场调研公司Strategy Analytics分析师尼尔-莫斯顿(Neil Mawston)表示:“在拥挤的市场,拥有好的产品还不够。” 莫斯顿强调在美国通过AT&T、Verizon以及T-Mobile美国等顶级运营商进行产品销售的重要性。Sprint只是美国第四大移动运营商。莫斯顿称:“如果不能签下这三家公司,则意味着还没有开始就已经停止。”

      今年早些时候,Essential原本要从软银集团获得1亿美元融资,软银集团对Sprint握有控股权,但日本投资方最终并没签字,其中部分原因是其与苹果紧密的关系。苹果承诺向软银愿景基金投入10亿美元。

      之后,Essential转向新投资方,这其中包括领投本轮投资的Access Technology Ventures,还有Vy Capital和澳大利亚主权财富基金。

      德马西拒绝披露Essential估值。非上市公司股票交易平台Equidate基于Essential的流通股以及股价计算,其估值在10亿美元。截至目前,Essential总募集资金规模达3.3亿美元。

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