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    高通:未来的世界是芯片连接一起 手机是一块屏幕

    2018年01月10日 12:20:37   来源:网易科技

      《连线》称,想要看见未来?看看芯片产品吧,来自高通的新芯片指向计算的未来,该芯片厂商正在将目光从移动设备转向其它任何东西。

      高通产品管理副总裁纳库尔·杜格尔(Nakul Duggal)将头探进一辆凯迪拉克SUV,手指顶棚的一个矩形孔。该孔并不起眼:从里面看,整辆车就像是爆炸的炸弹一样。座椅摆放方向错乱,电线悬挂在你压根想象不到的地方。在几英尺以外,另外两辆汽车——一辆福特,一辆玛莎拉蒂——差不多是同样的状况。

      高通的汽车团队买来了这些崭新的车辆,然后对它们进行拆解。现在,在圣地亚哥的一家经过改造的大型苏打水工厂内,他们在给这些汽车打上高通的烙印。那辆玛莎拉蒂最接近准备就绪:它的两个前座之间设有一个特斯拉式的垂直屏幕,中控台上也有几个屏幕。在凯迪拉克上,该团队也在后座安装可移动的屏幕,甚至用显示屏来替代侧视镜。“当司机坐在那里的时候,你应当能够在这个屏幕或者那个屏幕上运行Netflix。”杜格尔说道,“你在驾驶的时候,不可以使用流媒体视频服务,但应该可以使用Audible,Yelp和OpenTable也应该可以使用。”整辆车共安装了6个摄像头,意在全方位辅助自动驾驶。

      该汽车的不同部件运行不同的软件。所有的信息娱乐部分都搭载深度定制的Android系统。速度计、油量表等关键部件使用黑莓专门设计的超可靠软件QNX。它们全都运行高通的骁龙(Snapdragon)处理器,就像你的智能手机那样。借助杜格尔手指的顶棚孔内置的高通调制解调器,它们都将可以正常运作。它支持3G网络、各种LTE版本以及高通认为将会接管未来的新生技术5G。

      高通是凭借在智能手机市场的成功而成名发财的,但对于未来,该公司看到了更大的发展机会。高通将自己视作连接各种东西的品牌商。首先,它的芯片帮助将人们连接到互联网,并在移动设备上让二者互联互通。如今,它希望在一个规模甚至更大的市场扮演更加重要的角色:连接所有要连网的设备,从汽车到灯泡,再到增强现实(AR)眼镜。当然,很多的公司都有同样的愿景,但高通握有一项优势:它没有在试图出售一款设备或者推广一个平台。它是打造产品背后的产品,打造驱动数以百万计的不同设备的引擎。那意味着不管高通生产什么,全世界都会使用。高通正在打造某种疯狂的新产品。

      5G网络

      未来两三年的某个时间点,一切顺利的话,高通将会在给世界打造一个新的无线网络上扮演领导角色。LTE和4G将会被5G所替代,该新系统使用超高频毫米波谱来以快速得多的速度传送多得多的数据。“它比你现在家里的网络要快速,也比你工作的地方的网络快速。”高通的产品营销总监谢里夫·汉纳(Sherif Hanna)指出。你将能够在几秒钟内下载完电影,或者串流高清虚拟现实(VR)内容。网速将不再是人们的一个痛点。

      网速飞快只是高通计划的一个部分。该公司认为,借助5G技术,它还将会打造出一个更加可靠稳定的网络。该网络延迟性要低得多,这意味着你可能甚至注意不到某种内容是在你的设备上本地发生,还是在网络上串流。它永远都不会变慢。那意味着多人模式移动游戏会非常顺畅,也意味着你不再需要将任何东西存储于本地。一切东西都在网络上,你会完全感觉不出当中的差别。

      汉纳快速指出,LTE,高通所做的最近一个重大网络化改变,有不少的改进空间。频谱中有更多的容量,有更多的空间来提升速度和可靠性。不过,高通的工程师在打造LTE的时候,他们从未想象过一个任何地方的任何设备都同时连接到互联网的世界。他们是为手机打造LTE,而不是为需要持续使用数十年的城市用水压表打造。汉纳说道,“覆盖一个小小的地区内数万或者数十万的设备,”,是5G最大的挑战之一。“不仅仅连接人们,还连接整个世界……要全面覆盖的地方包含的设备不止是数百万个,而不是数十亿个。”

      建立连接

      这些年来,高通反复认识到,如果你使得网络有了实质性的改善,用户会用它来做一些全然不同的新事情。在帮助开发5G协议和系统的过程中,高通的团队也在反复地问自己同样的问题:这将会带来什么呢?“我们会进行3年的规划。”高通的产品管理高级副总裁凯斯·克莱森(Keith Kressin)指出。该公司在从更加长远的角度来思考技术。现在,他们在试图琢磨给每一个人带来永远开启的超快速互联网连接后会发生什么。无处不在的GPS催生了Uber;手机摄像头带来了Instagram。当人人都不必担心自己的网络流量使用或者服务门槛的时候,这个世界会变成什么样呢?

      当然,高通内部没有人知道答案,但他们倒有一些想法。他们讨论5G的未来已经有好几年时间,他们想要做出正确的设计和基础设施决策来支持尚不存在的世界。他们很清楚的一点是:那种飞快的、无处不在的网络连接,将会帮助人工智能(AI)更加快速地改进,同时影响更多的服务。它可能也将使得更多的人观看更多的视频。我们的设备似乎有可能会慢慢变得更加简单,因为它们会从云端得到更多的性能和智能。

      不久以后,你的手机可能会变得只是一块屏幕,一块电池,以及一个处理简单任务(以及你不想要通过互联网传送的东西,如你的指纹或者密码)的处理器。在你的镜子上,你的车子上,以及你的屋子里的各处地方,你可能都有会类似的屏幕。当那些屏幕需要处理复杂的任务时,不管是游戏级别的图形,还是提供帮助的语音助手服务,你可以充分利用云端服务。“如果你要运行计算性能要求很高的应用,比如实时的VR或者机器学习,有了5G,它会一瞬间就能启用。”高通技术执行副总裁麦特·格罗布(Matt Grob)指出。

      那一切一旦发生,由于大多数的复杂运作都发生在云端(在立即串流回你的手机以前),你的电池可能将能够使用更长的时间,毕竟你的手机本身不必进行那么多的处理工作。高通也在为智能耳机和普通耳机打造处理器,通过这种快速网络连接,该类产品会从处理工作的分流中受益更多。杜格尔的实验室内的无人驾驶汽车项目也需要它来连接所有的人、汽车和周围的物体。未来,几乎任何东西都可能会运行于手机级别的处理器和小巧的电池上,处理实质性的任务则完全交给云端的超级计算机。线上与线下,移动网络和WiFi网络,种种的区别可能都会变得无关紧要。你所有的设备都会只是屏幕,它们的超能力转瞬之间就能到来。

      未来设想

      在高通所想象的这种万物联网的未来,智能手机可能不是你的主要设备。因此,该公司在大举押注各式各样的技术,从智能助手到联网家居,再到增强现实。它想要看到高度智能化的机器人吸尘器、在屋子里没人的时候自动关灯的电灯以及自动识别内部物体和完美烹调的微波炉的出现,并为它们出售芯片。

      该公司的产品管理副总裁蒂姆·利兰(Tim Leland)表示,公司最大的机会可能来自于AR。“到下一个十年的末期,AR眼镜可能还不会完全取代智能手机,但它们的销量肯定会上亿。”他说。利兰称,高通处在一个非常有利的位置,很有希望成为AR领域的重要一员,就像在智能手机市场那样。“AR不管从什么角度来看都跟我们很契合:低功耗,联网,多模式连接性,WiFi和无线,多媒体,显示处理。”他说,“它们全都是些我们在研究的东西。”

      在这个初期阶段,还没有什么必不可少的科技产品能够真正推送AR的发展。高通在试图从各个方面力推该类技术。“我们在跟所有的大公司进行合作,相信我,我们在跟所有的这些公司合作。”利兰说道。他在力促合作伙伴生产透明的显示屏,因为该类屏幕更适合将数字物体叠加在现实世界的物体上。他在与移动运营商合作实现会让流媒体VR变得切实可行的网速(以及流量套餐的价格)。他在联手其它公司进行产品设计,与工程师们一道优化电池,等等。“在这里工作其中一个很有意思的地方在于,你能够接触到生态系统中任何其它的要素。”利兰表示,“没有谁是我们无法会见的。”

      相比以往,现在的合作环境没那么好了。过去几年,三星、华为等大公司纷纷完全停止从高通采购CPU,开始进行自主研发。当然,苹果这么做已经好些年了:它自主开发芯片、软件、硬件和服务,且效果显著。高通过去十年一直在跟少数的一些合作伙伴进行合作,它们的设备销量也创下历史记录。现在,它可能要设法携手更多的合作伙伴围绕更多的设备展开合作,当中很多都不会是传统科技公司。高通的另一位产品管理副总裁塞舒·马哈瓦佩迪(Seshu Madhavapeddy)指出,要适应物联网,“我们得打造各个价位的芯片,从100美元到只有1美元”。

      要是高通能够找到进入这些新兴行业的路径,让自己变得不可或缺,就像在智能手机市场那样,那么它对科技行业未来的影响力可能会进一步扩大。也许,仅仅在任何骁龙芯片上给所有Android制造商带来它们2020年想要的必要组件,它就能让5G发生。它有望通过将增强现实和语音助手嵌入数以百万计的新设备,让这两种技术成为市场主流。因此,几年以后,如果你发现自己将游戏串流到你的VR头盔,你的汽车自动驾驶到家里,你的家居完全联网随时待命,那你就是生活在高通设想数年的未来当中。在这个未来里,万物互联,一切都管用。

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