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    75亿美元买《辐射》开发商只为独家?微软想得更远

    2020年09月22日 17:35:34   来源:网易科技

      美国当地时间周一,微软斥资75亿美元收购了知名游戏开发工作室贝塞斯达(Bethesda Softworks)母公司ZeniMax Media,这是微软迄今最昂贵的游戏收购交易,震惊了整个行业。这笔交易将贝塞斯达置于Xbox品牌之下。

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      目前,贝塞斯达是业内最大的游戏开发和出版商之一,开发了《辐射》或《上古卷轴》等游戏。这不禁提出了一个简单而重要的问题:收购贝塞斯达符合微软的整体Xbox战略吗?

      消费者的直接反应自然集中在竞争上,以及未来的贝塞斯达游戏是否会成为Xbox上的独家产品。这是个合理的担忧,毕竟,在游戏这样竞争残酷的行业中,如果不要求独家,为何要收购ZeniMax这样的大型娱乐互动品牌呢?但这是微软需要面对的问题,该公司曾试图就一款独家游戏与索尼竞争,但最终导致其在整个Xbox One迭代中始终落后。

      自推出Xbox Game Pass订阅服务以来,微软在过去三年中做出的每一项重大出版决定都表明,它不再认为独家经营权有太大价值,《光晕》(Halo)甚至不再是Xbox平台的独家产品。多亏了XCloud,玩家可以在Android手机上玩《光晕》。该系列的下一个主要版本《光晕:无限》(Halo: Infinite)将在明年推出时,在游戏机和PC的Game Pass上免费提供。

      微软不再与索尼采取同样的战略,公司将专注于服务和订阅,收购贝塞斯达很可能比以往任何时候都更清楚地表明了这一点。索尼遵循了一项久经考验的战略,即收购有前途的开发商,并用多年时间来培养它们,以制作出适合出续集的大型系列游戏,比如《蜘蛛侠》(Spider-Man)和《零点黎明》(Horizon Zero Dawn)。它还与独立的日本合作伙伴保持着牢固的关系,如From Software和Square Enix,以帮助保持其优势,以便新的《最终幻想》游戏或《恶魔之魂》首先出现在PlayStation上。

      相反,我们应该对微软提出的问题是,贝塞斯达给Xbox Game Pass带来了什么?显而易见的是,收购贝塞斯达使微软Game pass服务更强了。

      周一当天,微软游戏执行副总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在公司公告帖子中也提到了Game Pass。他写道:“就像他们当年将《上古卷轴》系列带到了最初的Xbox上一样,贝塞斯达也是Xbox Game Pass的早期支持者,将他们的游戏带给不同设备的新用户,并积极投资于游戏云流等新游戏技术。我们将把贝塞斯达的标志性特许经营权添加到游戏机和个人电脑的Xbox Game Pass中。”

      Bethesda Game Studios总监托德·霍华德(Todd Howard)也表达了类似的观点,他在该公司网站上说:“正是微软描述的愿景说服了我们同意加入Xbox平台。为何屏幕或控制器在哪里很重要?有很多人没有相同的访问权限,我们可以把它带给他们。与我们最初的合作一样,这次合作不仅仅是关于一个系统或一个屏幕。我们都深深地相信游戏的本质力量,相信它们能够连接、赋能和带来欢乐。我们应该把这一信念带给每个人,无论你是谁,住在哪里,或者你玩什么。无论屏幕大小、控制器如何,或者你是否有能力使用一个控制器,这些都无关紧要。”

      目前微软拥有有史以来最畅销的游戏《我的世界》,这款游戏几乎可以在所有平台上使用。微软拥有《光晕》、《战争机器》和《原力》等系列版权。

      自2018年以来,微软也掀起了一股收购狂潮,收购了备受欢迎的RPG游戏开发商Obsidian、游戏工作室Double Fine以及电子游戏制作公司Ninja Theory。现在,微软还拥有了《末日》(Doom)、《德军总部》(Wolfenstein)、《耻辱》(Dishonored)、《死亡循环》(Deathloop)、《辐射》(Fallout)以及《上古卷轴》等游戏的开发商。

      微软可能不再关心游戏的独家运营,但它仍然需要游戏工作室。第一方开发者是游戏发行商的命脉,因为这允许他们控制发行节奏,更好地管理预算和交叉特许经营资源,如游戏引擎和创意人才。然而,对微软来说,目前最重要的是对发行拥有最终决定权。通过拥有一个工作室,微软可以决定在哪里以什么价格出售游戏,包括将其作为订阅服务的一部分免费赠送。

      让下个版本的《辐射》或《上古卷轴》游戏远离PS5不是个明智的商业举措,但确保这些游戏在Game Pass上却是明智之举。微软已经表明,在很大程度上,它并不一定在乎你在哪里玩他们的游戏。相反,其目标是确保重要的新版本游戏发行当天在Game Pass上免费提供。

      这实际上是微软对Xbox未来的核心战略。以Obsidian的《外部世界》的发行为例:这款游戏在Xbox One、PS4和PC上发布,如果你是Game Pass的订户,它在Windows和Xbox上可免费玩。在这种情况下,每个人都是赢家,这可能是微软想要重复的战略。

      在公告中,微软称其拥有1500万Game Pass订户。平均每个用户每月付费10美元,包括5美元和1美元的限时注册用户和15美元的高级终极订阅用户,这就带来了超过10亿美元的年订阅收入。再加上微软计划在Xbox游戏机和PC上的Microsoft Store上赚取的第三方游戏收入抽成,这将促使Xbox业务向着更健康的方向发展。

      但毫无疑问,这其中最重要的部分,也是可以继续大幅增长的部分就是Game Pass。微软可能会将其Game Pass的收入翻一番,并拥有3000万订户。在订户达到5000万的规模下,Game Pass每年产生的收入估计为60亿美元,是《堡垒之夜》去年收入的三倍多,接近动视暴雪的全年收入,动视暴雪是业内市值最高的第三方游戏发行商。Xbox业务可能只会带来硬件销售额的一小部分,但仍能产生令人震惊的现金收入,这完全依赖于订阅收入。

      这并不是说微软不在乎Xbox的销量,也不是说它不在乎第一方游戏是否收回了预算。微软很可能是在应对不确定的下一代游戏机未来时做好应急准备,比如利用其庞大的资源池(该公司的市值为1.5万亿美元)来维持Game Pass的运营,直到它开始实现健康的盈利,同时采取一切措施确保销售尽可能多的硬件和游戏。

      这就是微软为何会推出更实惠游戏机型Xbox Series S的原因。 毕竟,客厅里的Xbox设备越多,微软可以注册的Game Pass潜在用户就越多。微软收购ZeniMax的消息是在下一代Xbox预购上线前夕宣布的,这可能不是巧合。对于该公司来说,一笔巨额收购交易可能对Xbox和Game Pass的前景产生积极影响,这很可能转化为更多的硬件预订。

      但重要的是,微软并不是只着眼于一条路。微软已经覆盖了所有用户,而且正在投资XCloud,以防未来突然出现新的商业模式。

      如果一切都按照微软的计划进行,消费者就不会太多地谈论哪家公司拥有更好的独家游戏,或者哪个品牌在下一代竞赛中获胜。微软对此可能并不真的在乎,只要你继续每月花费10美元订阅其Game Pass。(小小)

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